35,10,0,50,0
25,600,60,2,2000,3000,20,800
90,150,1,50,12,30,50,1,70,12,1,50,1,1,1,5000
0,0,0,0,2,46,15,5,2,1,0,20,0,0
automne

Une institution à perpétuer

Le Rallye d’Automne est une institution et les Maires de La Rochelle qui depuis 1953 se sont succédés, se sont toujours plus à rappeler combien l’épreuve automobile était et est inscrite au patrimoine sportif de la cité comme à celui du département et de la région.

L'an dernier, Jean-François FOUNTAINE était à nouveau présent aux côtés de Paul FLOGEAC, principal partenaire de l'Automne, pour donner le départ. Ici, c'est Fabien LABROUSSE qui s'élance pour la grande étape du samedi

L’équipe actuelle du Sport Automobile Océan, présidée par Jérôme PIQUENOT, est l’heureuse héritière de cet important rendez-vous sportif qui, en ces 16 et 17 novembre 2018, va vivre sa 62ème édition. L’équipe rochelaise est également très fière de perpétuer cette notoriété historique et d’entretenir la légende de l’Automne, d’un rallye qui, du haut de ses 65 ans, atteint aujourd’hui l’âge d’un sénior. Mais que l’on se rassure, « Papy Automne » se porte bien ! Les concurrents, les partenaires, les officiels, les bénévoles comme son fidèle public vont pouvoir le vérifier en retrouvant deux jours durant toute la rigueur sportive de l’épreuve rochelaise, mais aussi sa convivialité, sa dimension festive et toute la qualité de son accueil dans un écrin toujours aussi prestigieux, celui du Port de La Rochelle et de ses Bassins.

Les vérifications du vendredi, le parc fermé, les départs et les arrivées de l'Automne ont pour cadre un magnifique écrin ; l'Esplanade Eric Tabarly située au coeur de la cité, près des bassins (cliché Jean-Jacques Brunet)

Pour autant, on ne se sera pas contenté de faire un simple copier/coller de l’édition précédente. Si la devise du SAO est bien de s’appuyer sur ses acquis et sur ses points forts, l’ASA ambitionne toujours de faire évoluer l’épreuve. L’Automne doit être un savant dosage de continuité et d’innovation. Si nous sommes parfois confrontés à quelques évolutions incontournables, liées à la réglementation FFSA ou à de nouvelles règles de sécurité notamment, nous savons également nous imposer des innovations fortes destinées à maintenir l’attractivité sportive du rallye, soit par le tracé de nouvelles ES ou par l’ouverture de l’Automne à une nouvelle discipline. Et il y aura de tout cela cette année !...

Une nouvelle ES de Vouhé et des tronçons inédits sur l'ES "CD 17" autour de Genouillé ne pourront rendre la course que plus spectaculaire, plus indécise et... et parfois peut-être plus surprenante pour les pilotes...

Une édition qui s’appuie sur ses acquis

En 2018, la tradition sera maintenue avec tout d’abord, le jeudi 15, une séance d’essai du côté de Fouras, à nouveau proposée aux concurrents qui souhaiteront affiner leurs derniers réglages. Tradition encore avec le vendredi soir une 1ère étape en guise de prologue et ses deux habituelles ES d’Aigrefeuille (version courte de 8,520 km) et ES « CDA La Rochelle » (11,540 km) tracée autour Sainte-Soulle. Fidèle à ses exigences de sécurité, le SAO mettra à nouveau en place sur chacun des 11 chronos aménagés un dispositif technique allant bien au delà des règles FFSA imposées.

Depuis maintenant 65 ans, la présence de notre fidèle public aura largement contribué à la notoriété et à la légende de l'Automne. Ils seront à nouveau des milliers présents tout au long des 11 ES de l'édition 2018... bien positionnées dans les seules zones Public...

Voilà qui est l’occasion de rappeler au public désireux de se rendre sur les ES qu’il devra impérativement se positionner dans les « zones public » matérialisées par de la rubalise verte. Tout autre emplacement lui sera formellement interdit !... N’oublions pas que depuis 2 ans maintenant, les forces de l’ordre sont habilitées à verbaliser tout spectateur qui ne respectera pas les consignes données par les commissaires de route ou le dispositif de sécurité. Pour ce qui nous concerne, nous tenons à ce que l’Automne reste bien le rallye des « feuilles mortes » et non celui des « prunes »...

Lorsque l'on parle la fidélité, il convient également d'évoquer celle de nombreux pilotes. Laurent ETIE, ici au départ l'an dernier, est de ceux qui veulent chaque année être de cette grande fête du rallye asphalte, et ainsi entretenir la légende de l'Automne...

L’un des atouts essentiels de l’organisation est l’attachement de ses partenaires à l’Automne, un attachement qui se manifeste par une très longue fidélité de leur part, qu’ils soient institutionnels (Villes, Communautés de Communes, Département) ou qu’ils soient partenaires économiques et associatifs. Notons que certains d’entre eux sont présents à nos côtés depuis plus de 30 ans ! C’est ici l’occasion de leur adresser un immense merci, car sans eux, point d’Automne !...

De nuit comme de jour, la Ville de Surgères, fidèle à l'Automne, accueillera à nouveau les 150 concurrents à un CH implanté aux pieds des remparts, sur une Place du Château tout récemment réaménagée

Fidèle parmi les fidèles, la Ville de Surgères nous accueillera à nouveau (comme depuis une vingtaine d’années maintenant !) avec un contrôle horaire (CH) sur la Place du Château (récemment réaménagée) auquel se présenteront à 3 reprises tous les équipages de cette édition 2018. En soirée (à partir de 20h15), la Cité d’Hélène célébrera l’arrivée des concurrents de la 20ème édition VHC (Véhicules Historiques de Compétition), suivie de sa traditionnelle remise des prix ouverte au public (avec cérémonial et pétillant éclaboussant !) Un trio jazzy sera là en soirée pour assurer une ambiance musicale et des plus festives. En fil rouge, une animation sera proposée au public toute la journée de samedi sur le podium de la Communauté de Communes Aunis Sud installé face au Château, avec en continu les résultats et classements ainsi qu’une analyse de la course en direct !...

Le samedi, le ravitaillement en carburant se fera également sur Surgères. Le Centre Leclerc, fidèle partenaire de l’organisation, mettra sa station services à la disposition des concurrents.

Il est important de rappeler que l'Automne est avant tout le rendez-vous annuel de tous nos équipages régionaux. Sans pouvoir jouer le scratch, les "petites autos" se défient dans leurs classes respectives et régalent le public, tout en assurant la pérennité de l'épreuve. Ici, le Team ERS-17 et Michael ETIE font le spectacle

Comme les années précédentes, le Parc d’Assistance sera installé au Port des Minimes à La Rochelle et le départ du vendredi (1ère étape) comme celui du samedi (2ème étape), sera donné sur l’Esplanade Eric Tabarly, entre l’Aquarium et le Bassin des Chalutiers (voir les horaires dans nos pages).

Samedi soir, à compter de 23h02, le retour des équipages modernes et VHRS sur cette même Esplanade se révèlera particulièrement spectaculaire avec pour la toute première fois à l’Automne, la remise des prix sur le podium d’arrivée !...

Si sur les rallyes on admire les autos, ce sont bien les équipages qui font la course. La guerre sportive n'empêche pas l'amitié ni les rencontres. Pour preuve l'an dernier, au CH de Surgères, on avait surpris Jérôme GALPIN et Nico HERNANDEZ échanger leurs impressions... (cliché P. Guérin)

Des innovations sur le routier

Même si la chose n’est guère aisée, il est important, pour ne pas dire essentiel, d’apporter régulièrement quelques innovations au parcours chronométré. C’est ainsi que les fidèles copilotes de l’Automne qui avaient soigneusement conservé leurs notes sur l’ES de Genouillé « CD 17 », devront revoir leur copie, car l’épreuve de 17,770 km, qui sera à parcourir 3 fois, a été remaniée. Avec de nouveaux tronçons jusque là inédits, ce grand classique de l’Automne sera à retravailler soigneusement durant les 3 passages de reconnaissances autorisés !...

Samuel BEZINAUD, ici  au départ de l'Automne 2017 sous le drapeau de Soraya AMMOUCHE, sera de retour après une année blanche. Sa seule certitude sera sa parfaite connaissance de l'ES de Vouhé tracée autour de son village... (cliché P. Guérin)

La découverte sera en revanche totale au moment d’aborder l’ES de Vouhé – St-Georges-du-Bois. Ce tout nouveau chrono, long de 12,580 km, lui aussi à parcourir à 3 reprises, sera très technique dans sa partie boisée, puis rapide sur une portion de route départementale. Ce sera là une découverte pour tous, y compris pour nos équipages régionaux. En parfait « régional de l’étape », Samuel BEZINAUD nous livrera ses impressions sur cette nouvelle ES tracée autour de son village (voir dans nos pages).

A noter cette année que les vérifications administratives et techniques du vendredi se tiendront sur le site même du parc fermé, Esplanade Eric Tabarly, près du Bassin des Chalutiers.

Le VHRS fait son entrée à l’Automne !

Si le Sport Auto est connu pour ses incessantes évolutions, ses pratiques s’élargissent, notamment en direction des disciplines qualifiées de « plus douces ». Ainsi, il ne nous a pas échappé que les épreuves ouvertes aux autos de « Monsieur tout le monde », c'est-à-dire dénuées d’équipements spécifiques (arceaux de sécurité, sièges homologués, renforts divers) connaissent un succès grandissant. Il nous était important de répondre à l’attente de tous les passionnés qui rêvent de pouvoir s’affronter sportivement mais sur un autre terrain que celui de la vitesse pure.

Très polyvalents, Luc & Antoine GELLUSSEAU s'amusent en roulant. Après s'être offert début septembre une navigation toute en régularité et en électrique, sur une BMW I3, ils seront de retour sur l'Automne avec leur habituelle Porsche Cayman S (cliché P. Guérin)

Voilà qui explique l’apparition sur cet Automne 2018 (comme ce fut le cas sur le Printemps de Bords 2018) de la toute 1ère édition VHRS (Véhicules Historiques en Régularité Sportive).  Attention : Ne pas confondre VHRS avec VHR (Régularité Historique). Mais de quoi s’agit-il exactement ?...

Dans cette épreuve d’un nouveau genre, trois catégories d’autos pourront s’aligner, donnant lieu pour chacune d’elles à un classement spécifique (se reporter au règlement, article 4) :

- Catégorie REGULARITE HISTORIQUE : voitures éligibles (périodes et classes) jusqu’au 31/12/1990 (è l’annexe K du code sportif de la FIA).

- Catégorie REGULARITE TOURISME : voitures de série de plus de 20 ans.

- Catégorie REGULARITE GRAND TOURISME : voitures de grand tourisme de série de plus de 20 ans.

Lors de son engagement, chaque équipage VHRS précise son choix en matière de moyenne (haute, moyenne ou basse) parmi les trois qui lui sont proposées (mais sans en connaitre à l’avance les valeurs précises). Il lui faudra ensuite, tout au long des secteurs de régularité sportive, s’employer à respecter l’allure imposée, à la seconde près et ce de façon continue, sans quoi les pénalités leur tomberont sur la tête comme une grêle automnale...

Rare point commun avec le VHR, les autos engagées dans le 1er Automne VHRS dseront équipées d'un transpondeur de géolocalisation, pour des contrôles de passages invisibles et inopinés. Ou comment être toujours dans l'allure exacte.(cliché P. Guérin)

La maitrise du chronométrage sera absolue avec le recours au système de géo-localisation VDS Racing (homologué FFSA) qui consiste en l’installation dans chaque auto d’un transpondeur GPS miniature connecté. Les pointages seront ainsi effectués à distance, invisibles et indétectables, sans que les équipages en soient avertis. Toutes les conditions seront donc réunies pour que les concurrents VHRS et leurs autos millésimées se livrent avec rigueur et application à la pratique de « la vitesse maitrisée ». Si cela peut paraitre fort simple pour le profane, il en est tout autrement pour qui s’y adonne... Le VHRS est une authentique discipline du sport automobile.

A n'en pas douter, cette édition 2018 saura nous offrir de magnifiques images automnales, telle ce passage de Tony COSSON en 2017. Mais est-ce que les routes seront aussi sèches et poussiéreuses ?...

En empruntant le même itinéraire que leurs semblables engagés en VHC, les équipages VHRS bénéficieront des routes fermées et sécurisées des cinq ES pour disputer les 10 « secteurs de régularité sportive » au menu de cette édition inaugurale. Rappelons que sur le routier reliant les différents secteurs de régularité entre eux, les équipages VHRS devront, comme tous les autres concurrents de l’Automne, respecter les règles du code de la route. A noter enfin que les VHRS partiront les derniers, juste après les concurrents Modernes. L’ordre de départ sera donc le suivant : VHC – Modernes – VHRS.   Bon rallye à toutes et tous !

                                                                                                                                  Patrick GUERIN – SAO – vendredi 2 novembre 2018

Contacts Informations

Sport Auto Ocean.
1, rue Gaspard Monge
17000 La Rochelle
Tel: 05.46. 44. 23. 23